魔兽被“冰封” 谁来接盘暴雪?

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  11月16日,暴雪娱乐在母公司动视暴雪投资者官网发布声明称,与网易公司目前的授权协议将于2023年1月23日到期,届时将暂停在中国大陆的大部分暴雪游戏服务。

  合作十余年,一朝分手魔兽世界3冰封王座,令人唏嘘。对此,网易称一直在尽最大努力和动视暴雪公司谈判推进续约,“仍然无法就一些合作的关键性条款与动视暴雪达成一致,非常遗憾动视暴雪在先行宣布了停止合作,将不得不接受此决定。”

  无论是暴雪还是网易,还是超百万的国内玩家,注定要经历一段阵痛期。这次“分手”的代价有多大?暴雪的下一个代理商又会是谁?

  网易和暴雪娱乐双方目前的合作多为经典游戏IP,包括曾是游戏界的传奇作品《魔兽世界》,以及《炉石传说》《魔兽争霸iii:重生》《守望先锋》《星际争霸》系列《暗黑破坏神iii》和《风暴英雄》。另外,《暗黑破坏神:不朽》的联合开发和发行由两家公司另行签订协议。

  网易和暴雪的合作已长达14年。2008年8月,暴雪与网易达成代理协议,暴雪同意独家授权后者《星际争霸2》《魔兽争霸3:冰封王座》《魔兽争霸3:混乱统治》及扩展包三款产品,以及暴雪游戏平台战网的使用权,授权期为3年。

  在最鼎盛的2008年,《魔兽世界》在国内成功突破了100万同时在线人数,对于PC端游戏来说,这个数量到现在都十分罕见。此后双方多次续约,并携手打造了手游《暗黑破坏神:不朽》等爆款产品。

  对于未能再续前缘,暴雪此前已经表露迹象。10月底,有消息称,暴雪在招聘信息中寻求外包团队接手《魔兽世界》手游开发。11月8日,暴雪母公司动视暴雪在三季度财报中称,公司在中国的签约代理协议将于2023年1月到期,续签协议可能无法达成令双方满意的结果。

  “网易非常希望继续代理暴雪游戏,并为此付出了非常多的努力。但过去一段时间,整个谈判过程难度其实远超出了网易方面的预期。”11月17日晚,网易公司CEO丁磊在公司财报电话会议中表示,对于一些涉及到可持续运营、和中国市场及玩家核心利益的关键性合作条款,动视暴雪的要求是不可接受的。

  长达十余年的合作戛然而止,对双方的账面冲击有多大?从网易的财报看,近两年,代理暴雪游戏所获得的营业收入和净利润对网易的贡献百分比均不到10%。网易也称,授权到期对网易的业绩将不会产生重大影响。而2021年,网易代理业务有关的暴雪娱乐净收入18.27亿美元,网易代理业务约占暴雪娱乐收入15%左右。

  游戏产业分析师张书乐告诉天目新闻记者,对网易而言,不续约会让一些合作运营和后续合作新游的开发出现断层。但网易自主研发能力较强、爆款作品较多,加上多年和暴雪合作获得了参与全球竞争的研运经验,网易的海外并购投资也布局许久,因此,此事件最多在账面上短时间有些许影响而已。

  对动视暴雪来说,此时却是风雨飘摇的时刻。动视暴雪近年业绩不善,利润压力陡增。在2022年财年第一季度开始营收和净利润严重下滑,直到第三季度才勉强止住跌势,仍大不如去年同期,总营收同比下滑13.91%,归母净利润同比下滑31.92%。

  而动视暴雪的另一大压力,则来自日益迫近的收购。今年1月,微软宣布收购动视暴雪,该交易预期于2023财年完成。“微软收购暴雪,自然会影响暴雪将来的命运。动视暴雪近年来骨干人才流失,品牌形象走下坡路,自然并购者的影响力极大。”张书乐说。

  “整体而言,在手机游戏占据了绝对优势地位的当下,暴雪主打的PC端游戏玩家被分流,以及进军手游成效一般,使得暴雪整体转型不畅、游戏爆款能力跳水,加上《魔兽世界》大电影的扑街,也让其IP衍生救场的出路变得暗淡。仅仅依靠《魔兽世界》怀旧服这样的情怀打法,也只能减缓用户流失的速度而已。”

  眼看年底将至,《魔兽世界》等经典游戏将被“冰封”,玩家圈里顿时掀起一场热议,“玩的都是情怀”“十年青春一下子没了”“我的账号还在吗?”下一个接盘人是谁?”

  近十年,《魔兽世界》《炉石传说》等游戏,在中国积累了一批忠实玩家。11月18日,许多《炉石传说》主播集体发声:建议大家先别充钱买预购商品了,目前可以确定的是,明年1月国服都要关闭,到时候没用完的战网点数(一种游戏兑换币)会安排退款。

  “对长线玩家来说,影响不大,因为无论换哪个代理商,我们都还会追寻这款游戏。但是对游戏主播来说,未来业务可能要中断,会影响流量和收入。”《炉石传说》资深玩家阿凯告诉天目新闻记者,自己集炉石卡集了八年,账号里投了不少心血和金钱,希望账号可以封存,日后迁移到下一个代理商。

  国际政策独立研究员陈佳告诉天目新闻记者,对于中国玩家而言,影响会有但不会失控。目前处在过渡期还不能明显判定,但若有公司考虑接手,一旦成行,最快大概一个月左右就能完成交接,在交接方面的玩家体验损失应该能控到最小。

  “但还有游戏停服更新问题,按照国家相关规定,过审游戏变更运营单位时候,必须重新办理审批手续。在重新申请版号获得批准前,网络游戏应停止一切运营服务。这个时间可能长达一年。”陈佳说。

  针对玩家关注的退费、游戏数据、虚拟财产、游戏权利等相关问题,网易公开表示,将尽最大可能和动视暴雪公司协商,以最大程度保障中国玩家利益。同时,网易将尽快制定方案,尽快启动退款等相关工作,并持续向玩家通报相关工作进展。

  分手之后,下一个代理商会是谁,大众的猜测众说纷纭,呼声最大的是大型互联网企业。“其实,在中国可选的代理商很多,包括腾讯、阿里、字节跳动、百度等大厂,都具备相应的运营能力。所以新的代理商肯定会出现,只是时间长短的问题。”阿凯说。

  此前,暴雪曾经在2009年将运营四年的《魔兽世界》代理商九城更换为网易,更换过程也是一个颇为“痛苦”的体验:部分玩家无法在国内享受当时的新资料片《巫妖王之怒》,以及在账号数据迁移、隐私保护等问题,在玩家间引发过一波震动。

  在张书乐看来,日后必然出现新的代理商,或是已经有过合作的腾讯,但也可能会找如2004年选九城那样的相对弱势一点的公司,来全力推动游戏运营,他们更需要一个大牌游戏来支撑。而不是网易、腾讯这样的企业,因爆款太多而精力比较分散。

  目前来看,全球游戏行业发展一日千里,行业结构正在经历一场大洗牌,中国品牌的日益强大也成了新的变量。

  “国产品牌纷纷开启了出海战略,腾讯、网易等都拥有大量IP和足够吸睛的出海业绩,中资游戏公司与动视暴雪甚至微软在全球游戏产业链的竞争态势已逐渐清晰。假以时日,中资游戏公司借助IP、雄厚资本、本土玩家资源以及国际化道路,很可能诞生出能抗衡动视暴雪的巨头,改变全球行业格局。”陈佳说。

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